Territoires Inconnus

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Dans les années 30, le photographe ZHUANG Xueben quitte Shanghai pour se rendre dans les territoires inexplorés de la Chine, absents de toute carte géographique et entourés de mystère. Il s’agit notamment des régions à la frontière occidentale, qui dans l’imaginaire chinois étaient habités par des « barbares cannibales ». Il fut ainsi un pionnier de l’anthropologie visuelle, à une époque où, en Chine, la photographie était pratiquée uniquement dans des ateliers.

Son oeuvre constitue une véritable exploration à la fois humaine et artistique d’une Chine jusqu’alors totalement méconnue, et dévoile des réalités inattendues sur ces peuples. Cependant, dans les années 60, son travail est obscuré par le chaos de la Révolution Culturelle, et sombre dans l’oubli par la suite. Ce n’est que quarante ans plus tard, grâce à son fils, que ces trésors de photographie et d’anthropologie ont été à nouveau mis en valeur.

Ce documentaire est un voyage dans les terres inconnues explorées par ZHUANG Xueben, à travers ses photos, et grâce à son carnet de voyage retrouvé récemment. Mais nous serons aussi résolument actuels, dans ces mêmes territoires, ce qui nous permet de constater ce qui a changé et quelles valeurs et coutumes sont restées en vie de ces peuples autrefois considérés comme cannibales. Par le biais d’interviews de ses proches, de photographes et de quelques reconstructions, nous pourrons également mieux connaître la figure de cet audacieux photographe longtemps oublié.